Benefici e controindicazioni del cioccolato

what-is-the-health-benefits-of-cacao-96451269645126In questo periodo dell’anno con l’arrivo della Pasqua aumenta tradizionalmente il consumo di cioccolato, specie tra i bambini che ricevono in regalo le classiche uova pasquali. E’ facile cadere in tentazione anche per gli adulti ma l’importante è non eccedere. Il cioccolato è un alimento che ha tante proprietà e al tempo stesso alcune controindicazioni. Questo alimento stimola il cervello e le sue funzioni cognitive, questo perché il cacao contiene flavonoidi, antiossidanti che potenziano la memoria e favoriscono l’apprendimento; mediamente 100 grammi di cioccolato fondente ne contengono 50-60 mg. Studi dimostrano che se il cioccolato è fondente, le sue proprietà aumentano perché racchiude una maggiore quantità di flavonoidi che a lungo termine hanno effetti positivi sull’attività neuronale. Non è solo il cervello a beneficiare delle proprietà del cacao, ma anche il cuore. Gli antiossidanti del cacao agiscono anche sul sistema cardiovascolare e riducono il rischi di insorgenza di patologie cardiache. Il cacao migliora inoltre la pressione sanguigna e la funzione delle arterie perché queste sostanze antiossidanti che contiene riducono inoltre la presenza di colesterolo cattivo nel sangue (LDL). Non va dimenticato l’effetto positivo del cacao sull’umore, grazie alla serotonina, un ormone che fa aumentare il rilascio di endorfine e creano sensazione di piacere.

Però il cioccolato è un alimento molto calorico e quindi il suo consumo deve essere moderato. Piccole dosi in un regime alimentare equilibrato non fanno male: si consiglia di non assumerne più di 30 grammi di cioccolato fondente al giorno. Il cacao ha al suo interno caffeina, il cui consumo è sconsigliato a chi per esempio soffre di tachicardia, o alle donne in gravidanza e allattamentoInoltre deve essere evitato in caso di allergie alimentari e reflusso gastroesofageoE’ bene prendere in considerazione i seguenti consigli:

  • privilegiare il cioccolato fondente, che al contrario di altre tipologie di cacao, ha meno zuccheri e meno grassi, come burro e lipidi vegetali;

  • moderarne il consumo, specie tra i più piccoli;

  • evitare tutti i prodotti contenenti caramello e ripieni particolari;

  • evitare creme spalmabili in quanto contengono bassissime percentuali di cacao.

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